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POLITICA: Le negaron la matriculaci贸n de un nuevo avi贸n a la empresa LAN para ayudar a Aerolineas

Todo empez贸 hace un tiempo, cuando LAN Argentina decidi贸 traer el 11掳 avi贸n para volar dentro del pa铆s. Y todo termin贸 el viernes pasado, cuando sus ejecutivos, seg煤n informaron a LA NACION, se enteraron de que el Gobierno no estaba dispuesto a matricular la aeronave. 驴El motivo? La necesidad de proteger por todos los medios a Aerol铆neas Argentinas, incluso prohibiendo a su principal competidora la posibilidad de invertir alrededor de 40 millones de d贸lares para ampliar su flota.

A principio de la semana pasada, la empresa LAN Argentina present贸 toda la documentaci贸n necesaria para matricular en el pa铆s otro Airbus 320, similar a los que ya usa en los vuelos de cabotaje. El plan, que incluy贸 la contrataci贸n de personal y su capacitaci贸n, contemplaba en una primera etapa el incremento de frecuencias para las rutas que ya opera LAN en las ciudades de Comodoro Rivadavia y Ushuaia.

Pero no hubo caso. Al menos por ahora, la flota de cabotaje de LAN se quedar谩 en 10. El viernes, el Gobierno, a trav茅s de la Administraci贸n Nacional de Aviaci贸n Civil (ANAC), le comunic贸 a la empresa que la documentaci贸n hab铆a sido rechazada y que no ser铆a aprobada.

Seg煤n pudo saber LA NACION, el mensaje que parti贸 del organismo que preside Alejandro Granados y que maneja el sistema de contralor administrativo de las aeronaves fue directo: no habr谩 autorizaciones para un avi贸n que competir谩 con el servicio de Aerol铆neas.

Granados, hijo del hist贸rico intendente de Ezeiza y ahora enrolado en La C谩mpora, inform贸 a trav茅s de sus funcionarios: “No permitir a LAN a partir ahora matricular ning煤n avi贸n adicional”.

LA NACION consult贸 fuentes de LAN Argentina, que confirmaron la existencia de la presentaci贸n de los documentos y el rechazo oficial. “Efectivamente, el pedido se present贸 a principios de la semana pasada y fue rechazado el viernes”, confiaron en la compa帽铆a. Nada dijeron sobre los motivos que esgrimi贸 la ANAC para fundamentar el rechazo.

LA NACION llam贸 tres veces a tres tel茅fonos distintos para comunicarse con la ANAC, pero los mensajes nunca fueron contestados. En Aerol铆neas dijeron que se trataba de un problema regulatorio de la ANAC y que nada ten铆an que decir.

Sin embargo, a poco de conocerse la noticia, fuentes con acceso al expediente contaron por lo bajo que la decisi贸n hab铆a estado motivada en la necesidad de proteger a las deficitarias Aerol铆neas Argentinas y Austral. “El presidente de la empresa, Mariano Recalde, que tiene di谩logo directo con la Casa Rosada, pidi贸 que no sea autorizada ninguna aeronave m谩s para LAN”, relat贸 la fuente.

El nuevo avi贸n significa una inversi贸n de US$ 40 millones de LAN en la Argentina, y la creaci贸n de 80 puestos de trabajo directo por la contrataci贸n de personal t茅cnico y profesional. En la actualidad, LAN Argentina opera diez aviones en las rutas dom茅sticas frente a los 35 aviones de Aerol铆neas.

La empresa estatal -que nunca termin贸 de ser expropiada, ya que a煤n est谩 pendiente un juicio en el que el grupo Marsans y el Gobierno discuten el precio de la empresa- jam谩s pudo abandonar el d茅ficit operativo, pese a las sucesivas promesas de encontrar un camino de equilibrio en sus cuentas. Desde 2008, cuando pas贸 a ser operada por el Gobierno, necesit贸 alrededor de 2 millones de d贸lares diarios para funcionar el promedio. En lo que va del a帽o, ya consumi贸 alrededor del 74% de los $ 3192,6 millones que el presupuesto 2011 le fij贸. Desde su estatizaci贸n, en julio de 2008, hasta fines de 2011, Aerol铆neas recibi贸 subsidios por el equivalente a US$ 2439 millones, de los cuales US$ 805 millones correspondieron a 2011, seg煤n los datos de la Asociaci贸n Argentina de Presupuesto (ASAP).

REGULACIONES

Granados es la llave para una actividad hiperregulada como el transporte aerocomercial. Pero claro, esa llave funciona generalmente viciada por las necesidades que tiene Aerol铆neas y no por las urgencias de un mercado que jam谩s logr贸 desarrollarse.

Desde hace un a帽o, el organismo le niega a LAN los permisos para sumar tres frecuencias a los siete vuelos diarios que tiene a Miami. Aerol铆neas, en tanto, anunci贸 que a partir de diciembre pasar谩 a dos vuelos diarios a ese destino. A su vez, en febrero de este a帽o, LAN se anotici贸 que le eran retirados los permisos para volar la ruta Rosario-Lima, con la intenci贸n de que Aerol铆neas se hiciera cargo del vuelo. Aerol铆neas nunca lo hizo, y Rosario se qued贸 sin esa conectividad internacional.

Un par de meses antes, en diciembre de 2011, la ANAC le impidi贸 a la compa帽铆a operar vuelos regionales desde Aeroparque con destino a Santiago de Chile y a San Pablo. El argumento fue que hab铆a congesti贸n a茅rea en esa terminal, aunque 12 d铆as antes de tomar esa medida el mismo organismo autoriz贸 a Austral a operar esos mismos vuelos desde Aeroparque.

Los pasajeros que en los 煤ltimos a帽os viajaron por LAN, seguramente, habr谩n tenido que abordar su avi贸n en medio de la pista y no caminando por una manga. Sucede que, desde 2010, por medio de otra resoluci贸n de la ANAC, el Gobierno decidi贸 darle prioridad a Aerol铆neas Argentinas para la utilizaci贸n de las mangas telesc贸picas en Aeroparque, mediante las cuales los pasajeros hacen su embarque y desembarque de los aviones. Como consecuencia de esto, LAN Argentina tiene seis vuelos por d铆a en mangas; para los dem谩s, hay que tomar buses y subir escaleras.

Aerol铆neas jam谩s se sinti贸 c贸moda compitiendo con LAN. De hecho, si se comparan destinos dom茅sticos en los que no comparte la ruta con LAN, los precios son alrededor de un 50% m谩s caros que los de rutas con competencia. Por caso, un pasaje a Tucum谩n (1252 kil贸metros) donde ambas empresas vuelan cuesta 1464 pesos, mientras que para ir a Catamarca (1133 kil贸metros) hay que desembolsar 2297 pesos. Claro que para ir a suelo catamarque帽o hay un solo mostrador disponible: el de la estatal Aerol铆neas Argentinas, o en su caso, el de su prima menor, Austral.

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